Juanjo Méndez y el Génesis Cycling Team

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Cuando muchos de nosotros echamos la vista atrás y recordamos 1992, con sus más y sus menos, y obviando las circunstancias personales de cada cual, seguramente a casi todos nos venga a la cabeza esa borrachera de grandes eventos históricos en nuestro país: las Olimpiadas de Barcelona, la Expo de Sevilla, el 500º aniversario del descubrimiento de Ámerica…Pero para el protagonista de nuestra historia, ese 9 y ese 2 tienen una especial relevancia.

20 de agosto, un jueves cualquiera de pleno verano que debería haber sido un día más, se convirtió de repente en el punto de inflexión para nuestro protagonista. Un instante, apenas unos segundos, un accidente de moto, cambiaban radicalmente su vida tal y como la había conocido hasta ese momento. Resultado: la pérdida de un brazo y una pierna.

Tras un largo y duro periodo de adaptación, y con unos cuantos kilos de más, se presentaron ante él dos circunstancias que marcarían su futuro: la visualización de las paralimpiadas durante su estancia en el hospital, y los ánimos de un buen amigo.Varios años después, el esfuerzo y la constancia lo llevarían a mundiales y olimpiadas. Pero muy por encima de todo, a ser uno de los grandes referentes del deporte adaptado de nuestro país. Con ustedes, el gran Juanjo Méndez.

«No te rindas nunca. Y no permitas que nadie te diga lo que no puedes hacer.»

Juanjo Méndez

¿Quién es Juanjo Méndez, y de dónde ha salido?
Atleta paralímpico. Nacido en el Barrio de Gracia de Barcelona el 27 de marzo de 1964. Vengo de una familia trabajadora y además, somos 5 hijos y todos hombres. ¡Ya os imagináis el caos en mi casa!

¿Cuándo te picó el gusanillo del ciclismo?
El gusanillo apareció a los 12 años gracias a mi padre. Él me contaba muchísimas historias, ya que tenía un equipo ciclista, el Gracient. Me entró tanta curiosidad que me compró una bicicleta y empecé a pedalear los fines de semana junto a él. A los 14 años, de cadete entré en mi primer equipo ciclista, el Vicardi.

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¿Qué representa para ti el año 1992?¿Qué pasó?
El 20 de agosto de ese mismo año fue el día en el que decidió cambiar completamente mi vida y por suerte se olvidó de una cosa, llevaba un año casado con mi mujer y aquí seguimos. Me acuerdo que en la cama del hospital yo me enteré que la gente con discapacidad podía practicar deporte, ya que vi en directo los Juegos Paralímpicos de Barcelona. En ese momento yo era incapaz de pensar en que yo podría practicar deporte. Hasta que llegó el día que junto a Bernat decidimos intentar cambiar ese pensamiento.

Tras suceder algo así, ¿se redefinen las prioridades? ¿Qué es lo realmente importante en la vida desde entonces para ti?
El principio yo lo definiría como aprender todo de nuevo. En mi caso, recuerdo cosas a las que no les daba importancia, y cuando te pasa algo es cuando realmente empiezas a darles el valor que estas se merecen. Las cosas más sencillas; ir al bar, salir con amigos, correr…
Por ejemplo, cuando pude volver a ir en bicicleta para mí fue la hostia… no pensaba que podría y fue una sensación increíble que no sabría definirte en palabras. Y luego, des de los 7 años monto a caballo. Volver a montar fue un verdadero gusto, me gusta mucho pasar tiempo con el caballo, ya que desconecto dando paseos por la montaña. Me dan tranquilidad y bienestar.

Juanjo,en sus inicios

Según la RAE, génesis es el origen o principio de algo. ¿Qué representa para ti esa palabra?
Para mí, Genesis es el principio tal, y como dice la palabra. Es volver a empezar. Podría definirlo como un nuevo capitulo de mi vida. Además, cuándo decidimos el nombre nos encantó por el significado, pero también porque que en cualquier idioma se escribe de la misma forma. Decidimos fundarlo en 2002, ya que el motivo principal fue que mucha gente nos pedía ayuda, y la idea surgió con el fin de poder ayudar a gente que se encontró como nosotros al principio. Para nosotros, lo deportivo vino luego.

¿Y qué pinta la figura de Bernat Moreno en todo esto?
Amigo, entrenador, más que un hermano, siempre estamos juntos. Sin Bernat Moreno no hubiera vuelto a subir a una bicicleta en mi vida. Ha sido, es y será el motor de Genesis. Yo siempre he sido la imagen pública, pero la gente tiene que saber que detrás de esta imagen hay unas personas increíbles que hacen que todo lo que hemos conseguido haya sido posible.

¿Desempeñas algún otro papel en la fundación, además de competir?
Hago de mecánico en el club, ayudo a los niños que tenemos; juniors, cadetes, sub23 y niños con discapacidad. Además, soy el presidente del club.

Echando la vista atrás, a raíz de lo del accidente has vivido mil experiencias, participado en mundiales y olimpiadas, visto mundo y conocido a gente increíble. Aun así, si pudieras, ¿cambiarías todo esto por ese brazo y esa pierna que te faltan?
Y tanto. Os lo regalo todo ahora mismo y me devolvéis el brazo y la pierna. Preferiría tenerlo todo a las victorias; aunque haya conseguido premios, conocido gente, lugares… Yo escogería mi cuerpo.

En pocas palabras:
– Un plato: macarrones
– Un lugar: Barcelona
– Un ciclista: Eddy Merckx
– Una película: Sin perdón
– Una canción: September- Earth, Wind & Fire
– Una lección de la vida: La vida es muy bonita

Despídete como quieras.
Muchísimas gracias a Essax. Ha sido un placer poder charlar con vosotros y que me conozcáis un poco más. Gracias por estar a nuestro lado. Obviamente un abrazo a mi família, a Bernat y a todo el Genesis Cycling Team. Vamos al infierno.

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